Comment la saison des ouragans affecte le tourisme dans les Caraïbes ?

Comment la saison des ouragans affecte le tourisme dans les Caraïbes ?

5 août 2018 Non Par Alex Viry

Bien que la saison des ouragans ait toujours affecté le tourisme dans les Caraïbes d’une manière ou d’une autre, il n’a pas été possible d’éviter les images sombres de pluies diluviennes et de vents violents qui ont créé des ravages ces dernières années.

Certaines de ces tempêtes ont anéanti des îles entières – et sur l’île de Porto Rico, près de la moitié de la population a été privée d’électricité pendant des mois. Selon Weather.com, la saison des ouragans de l’Atlantique 2017 a été l’une des 10 plus actives de tous les temps. Il n’est pas vraiment surprenant que les dommages causés par ces puissantes tempêtes puissent faire réfléchir les voyageurs à deux fois avant de se rendre sur place pendant la saison des tempêtes.

Les voyageurs des Caraïbes préfèrent changer de destination ?

Selon une enquête Virtuoso auprès des membres du réseau de voyages de luxe, 26 pour cent ont déclaré que leurs clients ne demandent pas de voyages dans les Caraïbes ou en Floride pendant une période pouvant aller jusqu’à six mois. Au lieu de cela, ils disent que beaucoup de voyageurs déplacent leurs plans vers des endroits comme le Mexique, Hawaï, l’Europe, la Californie du Sud, l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud. Cinquante-sept pour cent des conseillers ont dit à leurs clients d’éviter de se rendre dans des régions sujettes aux ouragans pendant la période de pointe de la tempête, soit de la fin août à la fin septembre. En septembre 2017, un analyste associé en voyages et tourisme chez GlobalData a déclaré à Verdict :

“Le tourisme dans toute la région des Caraïbes est susceptible d’être touché par les ouragans. Porto Rico a été gravement touchée et, par conséquent, peu de touristes sont susceptibles de visiter le pays s’ils prévoyaient d’y passer des vacances de loisir. On s’attend à ce que les chiffres chutent pour le reste de 2017 et la majeure partie de 2018, à mesure que le pays se redresse. En outre, les touristes peuvent être dissuadés de visiter la région pendant la mousson dans les années à venir, car le temps est de plus en plus imprévisible”.

Un coût financier dévastateur ?

Comme on peut l’imaginer, cette situation peut être dévastatrice sur le plan financier. Le premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne, a déclaré au magazine Time que le coût de réparation des îles après Irma pourrait atteindre 250 à 300 millions de dollars. Et cela n’inclut pas tous les dollars touristiques qui ont été perdus et encore plus de pertes au cours de la saison à venir simplement parce que les gens sont beaucoup moins susceptibles d’y voyager. Cette belle région tropicale du monde a attiré près d’un million de visiteurs de moins après que les ouragans Irma et Maria ont frappé l’année dernière, avec un coût énorme de 700 millions de dollars pour la région, selon un rapport du World Travel & Tourism Council.  Le rapport note également que le tourisme est quelque chose dont les destinations insulaires des Caraïbes dépendent fortement, fournissant 15,2 pour cent du produit intérieur brut de la région ainsi que 14 pour cent de la main-d’œuvre.